Nous employons cette locution consacree, cependant rien ne ressemblait moins a un cachot que la chambre


XXXVIII FACE A FACE Lorsque le general Miramon arriva a Mexico, la nouvelle de sa defaite etait deja publique. La dame qui accompagnait le vieillard etait une jeune fille de seize a dix-sept ans au plus; ses traits fins delicats, ses yeux bleus bordes de longs cils qui en s’abaissant tracaient un demi-cercle brun sur ses joues veloutees, son nez droit aux ailes roses et mobiles, sa bouche mignonne dont les levres de corail laissaient en s’entr’ouvrant apercevoir le double chapelet de perles de ses dents, son menton separe par une legere fossette, son teint pale dont la blancheur etait rendue plus mate par les boucles soyeuses d’une chevelure de jais dont son visage etait encadre et qui retombait sur ses epaules, lui formaient une de ces physionomies etranges et sympathiques, comme seuls en produisent les pays equinoxiaux, et qui, sans avoir la morbidesse de nos freles beautes des froids climats du nord, ont cet irresistible attrait qui fait rever l’ange dans la femme et impose non seulement l’amour, mais encore l’adoration. Les Mexicains, de meme que leurs ancetres Espagnols, sont fort sobres, ils ne boivent pas pendant les repas; ce n’est que lorsque les dulces ou confitures sont apportees, c’est-a-dire au dessert, que des vases contenant de l’eau sont places sur la table. Or, aujourd’hui, vous etes venus en bien petit nombre. Maurin n’avait aucun engagement vis-a-vis de Tonia.

Maurin suivit Antonia dans la maison forestiere resplendissante, toute blanche au soleil, et dont les charpentes visibles etaient d’un bois bien roux, bien choisi. Ah, c’est pas bien ca, surtout. Cependant, comme les routes ne jouissent pas, en ce moment, d’une securite parfaite et que je n’ose me risquer seule a les parcourir, il me faut avec moi, pour me proteger et me defendre si le besoin etait, un homme dont la presence a mes cotes ne puisse donner lieu a aucune supposition malveillante; j’ai jete les yeux sur vous pour m’accompagner dans mon excursion. . . Chasseur chasse, Maurin observait a la fois ses chasseurs et son chien.


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